Abbiamo fatto un digiuno con acqua di cinque giorni, con un risultato inaspettato

La mia sposa Julie e io ci siamo imbattuti in un articolo sul giornale all’inizio di giugno che esaltava le virtù e i benefici per la salute di un digiuno a base di acqua di cinque giorni. Come ha spiegato l’autore, un digiuno in acqua è in realtà l’opposto di come sembra. Non digiuni dall’acqua, ma piuttosto digiuni da tutto tranne che dall’acqua per cinque giorni interi. Tutto, per cinque giorni.

All’inizio pensavo che fosse un po’ folle. Posso diventare un po’ “arrabbiato” se un pasto è in ritardo, quindi mi è sembrata una proposta rischiosa. Avevo già sentito parlare di digiuni, ma spesso sono per brevi periodi di tempo, o digiunano da certe cose che temiamo possano avere una certa influenza su di noi, come lo zucchero, la soda e l’alcol. Negli anni passati, la nostra famiglia aveva scelto alcuni oggetti a cui rinunciare durante la Quaresima, ma nessuna di queste attività era riuscita a prepararci per la nostra avventura di digiuno.

Ciò che ci ha spinto a provarlo è stata la gloriosa descrizione di tutti i benefici salutari che si potrebbero trarre dal digiuno. L’autrice dell’articolo, Emma Roberts, è una coach della salute, ma ha avvertito i lettori di provare il digiuno solo se sani.

Julie e Brian Burtram nuotano velocemente
Julie (a sinistra) e Brian Burtram (a destra) nella foto nell’agosto 2023 in cima al Calloway Peak nelle Blue Ridge Mountains.
Brian Burtram

Dato il nostro livello di forma fisica e la sua descrizione dei benefici, inclusa la liberazione del corpo dalle vecchie cellule danneggiate attraverso l’autofagia, abbiamo deciso di fare il grande passo e provarci.

Fortunatamente, abbiamo preso una decisione decisamente fatale; iniziavamo il digiuno il giorno in cui i nostri ragazzi andavano a visitare i parenti in Florida, e il completamento del digiuno coincideva con il loro ritorno. Nessuno di noi poteva immaginare altro che dolore e autocommiserazione se avessimo fatto così in fretta mentre i nostri ragazzi mangiavano tutt’intorno a noi.

Il primo giorno del digiuno è iniziato ed ero già preoccupato prima ancora di partire per andare al lavoro. Normalmente non mangio la mattina, ma avevo già fame. Pensavo che fosse solo la mia mente a giocarmi brutti scherzi, ma ho passato gran parte della giornata a combattere i dolori della fame. A Julie è andata anche peggio.

Ha iniziato la giornata con mal di testa e attacchi di vertigini. Solo più tardi nel corso della giornata ci siamo resi conto che probabilmente stavamo sperimentando l’astinenza da caffeina. Come previsto, ho provato un po’ di “arrabbiatura” durante il giorno, così come alcuni pensieri confusi, ma tutto sommato non è stato poi così difficile.

Fortunatamente, il giorno prima avevo nascosto tutti gli snack dell’ufficio e della macchina, quindi le tentazioni erano minime. Alla fine della giornata eravamo esausti e andavamo a letto molto presto. Inoltre eravamo già stufi dell’acqua.

I giorni due e tre sono stati molto simili. Fame casuale, ma gestibile. Abbiamo cercato di evitare il più possibile di parlare di cibo. Abbiamo bevuto quanto più possibile, ma stranamente l’acqua sembrava provocare reflusso acido e indigestione.

Sfortunatamente, Julie è stata colta da un intenso dolore alla parte bassa della schiena la sera del secondo giorno e alla fine del terzo giorno ho avuto lo stesso. L’articolo indicava che l’autore aveva sperimentato una svolta il terzo giorno, quindi lo aspettavamo con ansia.

Non è venuto. Alla fine, tutto ciò che avevamo era un reciproco mal di schiena, che incideva seriamente sulla qualità del sonno. Non è un’ottima combinazione dato il nostro livello di esaurimento.

Ci siamo svegliati il ​​quarto giorno con serie preoccupazioni per il nostro comune mal di schiena; stavamo effettivamente danneggiando noi stessi invece di ottenere tutti i benefici per la salute sperati?

Si è scoperto che il mal di schiena era molto probabilmente il risultato dell’eliminazione delle tossine attraverso i nostri reni, nonché un fenomeno di contrazione dei dischi nella nostra colonna vertebrale a causa della disidratazione.

Ci siamo impegnati a elaborare un piano strutturato per il consumo dell’acqua, il che è stata una vera sfida dato il nostro disgusto per una maggiore quantità di acqua. Non proprio l’euforia che ci aspettavamo.

Questo giorno si è rivelato uno dei nostri più lunghi, poiché la fine era in vista. Ci siamo ritrovati a parlare di più del cibo che avremmo mangiato, il che non ha fatto altro che aumentare la nostra miseria.

Ciò si aggravò la sera del quinto giorno, quando i figli tornarono e ricevemmo meravigliose descrizioni di tutti i pasti che avevano consumato durante il viaggio. Un’ultima notte di sonno agitato causato dalla schiena dolorante.

L’articolo che abbiamo letto suggeriva di interrompere lentamente il digiuno bevendo il brodo prima di mangiare. Alle 6 del mattino abbiamo preso una tazza di brodo ciascuno, che abbiamo bevuto come una tazzina di caffè.

Si è rivelata un’esperienza orribile e sono sicuro che nessuno di noi due guarderà mai il brodo allo stesso modo. Alla fine della giornata, eravamo tornati entrambi ai pasti regolari, ma il nostro desiderio di caffè non era tornato e mi sono ritrovato a evitare le mie normali caramelle.

Una volta ad un triathlon ho visto una maglietta con la scritta: “Sembra terribile, a che ora iniziamo?” Mi sento così riguardo al digiuno.

Entrambi non abbiamo apprezzato l’esperienza, ma lo rifaremmo. Anche se non ci siamo mai sentiti euforici, ci siamo sentiti entrambi più magri e più sani dopo aver finito. Entrare in uno stato prolungato di chetosi sembrava bruciare del grasso persistente che nessuna corsa poteva aiutare.

Stimerei di aver perso circa 5 chili durante il digiuno. Non credo che Julie ne abbia persi perché stava già seguendo una dieta molto rigida.

Dobbiamo ancora tornare ai nostri modelli di consumo di caffè pre-veloce. In effetti, non assumiamo caffeina da un mese. Non ci aspettavamo questo come risultato, ma è stato un bel esercizio per liberare i nostri sistemi da una sostanza che crea dipendenza.

Se finiamo per farlo di nuovo, pianificheremo sicuramente in anticipo in termini di aumento dell’assunzione di acqua prima di iniziare e di svezzamento della caffeina con qualche giorno di anticipo.

Non abbiamo fatto un buon lavoro i primi due giorni. Abbiamo bevuto, in media, sei once d’acqua all’ora il primo giorno, per poi aumentare a 12 once il secondo e il terzo giorno, quando eravamo a casa. Dopo aver effettuato alcune ricerche, abbiamo aumentato a 32 once all’ora nei giorni quattro e cinque.

Non importa la pianificazione, non ci aspettiamo che sia più divertente la seconda volta. Anche se non posso raccomandare questo digiuno a tutti, soprattutto da un punto di vista medico, posso dire che siamo contenti di aver letto l’articolo e poi di esserci tuffati con entrambi i piedi.

Se le nuove cellule staminali che presumibilmente abbiamo generato manterranno le nostre menti lucide nella vecchiaia anche per un giorno in più, ne sarà valsa la pena.

Brian Burtram è direttore di un’università privata nella Carolina del Nord e trascorre il suo tempo libero allenandosi con sua moglie Julie per mezze maratone e triathlon.

Tutte le opinioni espresse in questo articolo appartengono all’autore.

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