La mappa di guerra mostra che Ucraina e Russia si impegnano mentre il gelo invernale incombe

Le forze ucraine e russe stanno trincerandosi in diverse parti della linea del fronte di 600 miglia mentre nella zona di guerra arriva il tempo piovoso e gelido, che si prevede rallenterà significativamente le principali operazioni meccanizzate fino all’inizio del 2024.

Il bollettino notturno della domenica sera dell’Istituto per lo studio della guerra ha illustrato la situazione lungo la lunga linea di contatto, dove in diversi punti continuano aspri combattimenti mentre entrambe le parti cercano di conquistare territori chiave prima del tradizionale rallentamento invernale. Entrambi sono in una corsa contro il tempo, poiché nelle zone di combattimento dell’Ucraina meridionale e orientale le temperature scendono al di sotto o si avvicinano al punto di congelamento.

“Le forze ucraine e russe stanno continuando le operazioni di combattimento nell’Ucraina orientale e meridionale, anche se il tempo piovoso continuerà probabilmente a rallentare il ritmo delle operazioni di combattimento fino a quando le condizioni invernali non saranno completamente stabilite”, si legge nell’ultimo aggiornamento dell’ISW.

Newsweek ha contattato via e-mail i ministeri della difesa russo e ucraino per richiedere un commento.

Campo di battaglia di Zaporizhzhia 19 novembre Mappa ISW
Questa mappa dell’Istituto per lo studio della guerra mostra la situazione del campo di battaglia nell’oblast di Zaporizhzhia in Ucraina al 19 novembre 2023. Le forze ucraine stanno ancora cercando di sfondare le linee russe.
Istituto per lo studio della guerra e progetto sulle minacce critiche dell’AEI

Le truppe ucraine stanno ancora spingendo la loro principale operazione controffensiva nella direzione meridionale di Zaporizhzhia, dove Kiev aveva pianificato di rompere le linee russe e recidere il cosiddetto “ponte di terra” che collega la Crimea occupata alla Russia occidentale. Ostacolati dalle difese russe, i progressi dell’Ucraina sono stati lenti, anche se i funzionari di Kiev hanno sottolineato il successo nell’erosione delle vitali reti di rifornimento e delle forze di artiglieria russe.

Le unità ucraine stanno attaccando anche attraverso il fiume Dnepr – chiamato Dnipro in ucraino – sul fronte meridionale di Kherson. Le forze di Kiev hanno stabilito diversi piccoli punti d’appoggio sulla sponda orientale del fiume occupata dai russi, che dalla liberazione di Cherson nel novembre 2022 ha formato gran parte della linea del fronte meridionale.

La via d’acqua rappresenta una barriera significativa, ma qualsiasi successo ucraino duraturo rappresenta una minaccia per le posizioni russe nell’Ucraina meridionale occupata e lungo gli stretti approcci alla Crimea, con la penisola che rappresenta uno degli obiettivi strategici chiave del conflitto. Lo ha detto il tenente generale in pensione Ben Hodges, ex comandante dell’esercito americano in Europa Newsweek che la Crimea è il “terreno decisivo” della guerra.

Mappa ISW del campo di battaglia di Kherson del 19 novembre
Questa mappa dell’Istituto per lo studio della guerra mostra la situazione del campo di battaglia nell’oblast di Kherson in Ucraina al 19 novembre 2023. Le forze ucraine hanno stabilito punti d’appoggio sulla sponda orientale del fiume Dnepr occupata dai russi.
Istituto per lo studio della guerra e progetto sulle minacce critiche dell’AEI

Le forze russe, nel frattempo, sono ancora all’attacco nell’oblast nord-orientale di Luhansk e intorno alla città di Avdiivka, nell’oblast di Donetsk, che dal 2014 è stata pesantemente fortificata dall’esercito ucraino. La Russia sta tentando di circondare la città, a quanto pare a caro prezzo, con tattiche, ha detto un anziano parlamentare ucraino. Newsweek suggerire una “ripetizione [of] la situazione con Bakhmut”, riferendosi alla dura e sanguinosa cattura della devastata città di Donetsk all’inizio di quest’anno.

Sabato il Ministero della Difesa britannico ha suggerito che il fronte potrebbe diventare ancora più statico nei prossimi mesi. “Mentre il clima invernale più freddo si fa serio nell’Ucraina orientale, ci sono poche prospettive immediate di grandi cambiamenti in prima linea”, ha affermato il ministero nel suo aggiornamento quotidiano.

“Nell’ultima settimana, i combattimenti di terra più intensi si sono svolti in tre aree: sull’asse Kupiansk, nell’oblast di Luhansk; intorno ad Avdiivka nell’oblast di Donetsk; e sulla riva sinistra del fiume Dnipro nell’oblast di Kherson, dove le forze ucraine hanno stabilito una testa di ponte.”

“Nessuna delle due parti ha ottenuto progressi sostanziali in nessuna di queste aree. La Russia continua a subire perdite particolarmente pesanti intorno ad Avdiivka”.

Campi di battaglia di Donetsk, Luhansk, 19 novembre Mappa ISW
Questa mappa dell’Istituto per lo studio della guerra mostra la situazione del campo di battaglia negli oblast di Donetsk e Luhansk in Ucraina al 19 novembre 2023. La Russia sta lanciando un attacco particolarmente intenso intorno ad Avdiivka.
Istituto per lo studio della guerra e progetto sulle minacce critiche dell’AEI

Il terreno ghiacciato, abbastanza duro da sostenere veicoli cingolati pesanti come i carri armati, può rivelarsi vantaggioso per una forza attaccante. L’invasione su vasta scala della Russia è iniziata nel febbraio 2022, verso la fine del gelo invernale. Sebbene alla fine non sia riuscita a raggiungere Kiev e a rovesciare il governo, l’offensiva di fine inverno ha conquistato ampie zone dell’Ucraina.

Nonostante le complicazioni, i combattimenti non si fermeranno durante l’inverno, ha previsto l’ISW. “Le condizioni meteorologiche gelide durante l’inverno probabilmente spingeranno alla ripresa di operazioni di combattimento più attive, ed è improbabile che il tempo piovoso possa fermare gli attacchi ucraini o russi”, ha scritto il think tank.

L’anno scorso, la Russia ha lanciato un’offensiva invernale in gran parte infruttuosa, anche se l’operazione ha posto le basi per la cattura di Bakhmut nella tarda primavera. Quest’anno, Kiev si aspetta più azione intorno ad Avdiivka mentre l’autunno diventa inverno.

“Ci aspettiamo la terza ondata dell’offensiva, un tentativo di accerchiare Avdiivka”, ha detto questo fine settimana il portavoce militare ucraino Oleksandr Shtupun. “Stiamo aspettando, ci stiamo preparando.”

Volodymyr Fitio, un altro portavoce militare ucraino, nel frattempo ha detto che le forze di Kiev stanno pianificando le proprie azioni invernali. Il “compito principale” dei militari durante la stagione fredda sarà quello di interrompere la logistica della Russia “in modo che abbiano fame, freddo e non abbiano voglia di combattere”, ha detto. “Pertanto, il nemico dovrebbe aspettarsi sorprese dal cielo.”

Truppe ucraine sul fronte di Bakhmut
I militari ucraini sono fotografati durante una pausa in prima linea vicino alla città di Bakhmut, nella regione di Donetsk, il 18 novembre 2023. Sia le forze ucraine che quelle russe stanno cercando di ottenere i risultati finali del 2023 con l’arrivo delle stagioni piovose e gelide.
ANATOLII STEPANOV/AFP tramite Getty Images

Sul fronte interno, l’Ucraina si aspetta un altro inverno di intensi attacchi missilistici e droni russi contro infrastrutture energetiche vitali.

“Siamo quasi a metà novembre e dobbiamo essere preparati al fatto che il nemico potrebbe aumentare il numero di attacchi di droni o missili sulle nostre infrastrutture”, ha detto la settimana scorsa il presidente Volodymyr Zelenskyj.

“La Russia si sta preparando per l’Ucraina. E qui, in Ucraina, tutta l’attenzione dovrebbe essere focalizzata sulla difesa, sulla risposta ai terroristi, su tutto ciò che l’Ucraina può fare per superare l’inverno e migliorare le capacità dei nostri soldati”.

Si è ipotizzato che il congelamento invernale delle grandi operazioni offensive potrebbe significare nuove opportunità per i colloqui di pace, dormienti sin dalle prime fasi della guerra. Ma né l’Ucraina né la Russia mostrano alcun segno di compromesso. L’Ucraina sta ancora perseguendo la piena liberazione di tutti i territori conquistati da Mosca, mentre il presidente Vladimir Putin e i suoi alti funzionari hanno ripetutamente chiesto a Kiev di riconoscere la “nuova realtà territoriale” dell’occupazione di gran parte del sud e dell’est del paese.

“È difficile condurre operazioni offensive in inverno”, ha detto Oleg Ignatov, analista russo del think tank Crisis Group. Newsweek. “Ad Avdiivka vediamo che anche i russi non hanno risorse sufficienti per attaccare… le loro operazioni offensive non hanno avuto successo.”

Ma nonostante la tensione sul Cremlino, Ignatov ha detto che non vi è alcun segno di distensione. “La Russia vuole i negoziati, ma la Russia vuole i negoziati perché pensa di poter ottenere, con i negoziati, ciò che vuole da questa guerra”, ha detto. “Ciò non significa che la Russia sia pronta ad accettare qualsiasi compromesso”.

“Nessuna delle due parti è pronta per negoziati senza precondizioni”, ha aggiunto Ignatov. “Non penso che i negoziati siano ora possibili perché entrambe le parti hanno atteggiamenti molto diversi.”
“Entrambe le parti sono bloccate”, ha detto Ignatov. “Per i russi, conta chi batte le palpebre per primo. E non saranno loro i primi a battere le palpebre.”