Le forze di Wagner sarebbero “schiacciate” se invadessero la Polonia, afferma l’esperto

Quasi due mesi dopo che il Wagner Group di Yevgeney Prigozhin ha fatto un tentativo fallito di marciare su Mosca, circa 4000 combattenti Wagner si sono stabiliti sul territorio della Bielorussia. Ma mentre il presidente bielorusso Alexander Lukahsenko ha lasciato intendere che i mercenari potrebbero essere interessati a condurre incursioni in Polonia, i combattenti Wagner nel suo paese attualmente mancano del tipo di numero, equipaggiamento e capacità logistica necessari per lanciare un attacco credibile.

“Il contingente Wagner in Bielorussia verrebbe schiacciato dalle forze polacche se tentassero effettivamente di attraversare il confine”, ha detto Ben Hodges, l’ex comandante generale delle forze dell’esercito americano in Europa. Newssettimana.

La sua valutazione è largamente condivisa dagli analisti militari occidentali.

“Il Ministero della Difesa russo ha chiesto al Gruppo Wagner di consegnare tutte le sue armi pesanti, e tutto ciò che abbiamo osservato indica che lo hanno fatto”, ha detto George Barros dell’Istituto per lo studio della guerra. Newssettimana.

“Non ci sono prove che dispongano di artiglieria da campo, o veicoli da combattimento di fanteria, o carri armati principali, o qualsiasi altra attrezzatura di cui avrebbero bisogno per organizzare una seria offensiva contro l’esercito di uno stato nazione vicino”, ha spiegato.

L'ammutinamento di Wagner
La polizia russa si trova a un posto di blocco su una strada che entra a Mosca, in Russia, il 24 giugno 2023 durante un ammutinamento in cui i combattenti del gruppo Wagner sotto la guida di Yevgeny Prigozhin hanno minacciato di marciare su Mosca. Prigozhin alla fine decise di fermare la colonna armata del suo gruppo prima che raggiungesse la capitale russa, e ai combattenti di Wagner che non desideravano firmare un contratto con il Ministero della Difesa russo fu permesso di trasferirsi in Bielorussia come parte di un accordo, secondo quanto riferito, mediato dal presidente bielorusso Alexander Lukashenko.
Epsilon/Getty Images

Sebbene molti dei singoli membri del personale Wagner accampati in Bielorussia possano aver partecipato alla lotta per Bakhmut o al sequestro di Severodonetsk, entrambi i quali hanno visto le forze russe avanzare sul campo di battaglia in Ucraina dopo che le città in questione erano state in gran parte cancellate dal fuoco dell’artiglieria , qualsiasi successo ottenuto in precedenza dai combattenti Wagner dipendeva in gran parte dal supporto logistico dell’esercito russo regolare.

Sebbene il suo marchio rimanga potente, un gruppo Wagner privo di un accesso affidabile ad attrezzature, munizioni, supporto aereo e altri rifornimenti non è la stessa forza combattente che ha guidato gli sforzi offensivi russi nel Donbas lo scorso inverno.

“L’esercito russo non è riuscito a prendere Kiev con 30.000 truppe nel 2022”, ha spiegato Barros. “Quattromila dipendenti Wagner in gran parte isolati non rappresentano una seria minaccia per nessuno nelle immediate vicinanze della Bielorussia, che si tratti di Polonia, Lituania o Ucraina”.

Tuttavia, anche se i combattenti Wagner in Bielorussia non offrono al Cremlino alcun reale potenziale per ulteriori azioni offensive, la loro presenza non è superflua. Potrebbero essere messi al lavoro per addestrare le forze armate bielorusse in gran parte inesperte, o utilizzati da Lukashenko come una sorta di guardia pretoriana nel caso in cui emergesse di nuovo un movimento di protesta interno simile a quello sorto nell’agosto 2020.

Putin potrebbe usarli anche per fare pressione sul regime di Lukashenko a Minsk, minacciando di usurpare quel che resta della sovranità bielorussa. Ed è possibile che, anche se non sono in grado di prendere e mantenere effettivamente un territorio straniero, le forze Wagner potrebbero essere utilizzate per testare fino a che punto le forze allineate alla Russia possono spingersi senza far scattare la clausola di difesa collettiva dell’Articolo V della NATO.

“Se le forze Wagner si dovessero mai trovare in qualche tipo di impegno con le truppe della NATO, la Russia cercherebbe di dissociarsi da qualunque cosa sia accaduta”, ha osservato Hodges.

Se si dovesse verificare uno scenario del genere, non sarebbe la prima volta che la Bielorussia viene utilizzata come palcoscenico per operazioni ibride contro i paesi della NATO. Per quasi due anni, il regime di Minsk ha attirato aspiranti migranti mediorientali in Bielorussia, trasportandoli al confine occidentale del paese, ordinando loro di inoltrarsi nel territorio europeo e sfidando le guardie di frontiera polacche e lituane a rispondere con la forza.

“Non sappiamo cosa abbiano concordato Putin e il gruppo Wagner il 29 giugno quando si sono incontrati”, ha detto l’analista politico bielorusso Dmitry Bolkunets con sede a Varsavia. Newssettimana, riferendosi a una lunga conversazione tenutasi tra il leader mercenario e il presidente russo appena cinque giorni dopo il fallito ammutinamento del primo. “È possibile che Prigozhin sia pronto a scacciare il suo senso di colpa facendo qualcosa per Putin”.

Monumento di fortuna su Maidan
Diverse bandiere bianco-rosso-bianche sono visibili l’8 luglio 2022 sulla Piazza dell’Indipendenza di Kiev, collocate in onore dei combattenti bielorussi che sono morti aiutando a difendere l’Ucraina dall’invasione su vasta scala della Russia iniziata il 24 febbraio di quell’anno. La bandiera bianco-rosso-bianca è diventata un simbolo di spicco dell’opposizione bielorussa durante il movimento di protesta sorto dopo le elezioni presidenziali falsificate del paese nell’agosto del 2020. Da allora centinaia di partecipanti a quel movimento di protesta si sono trasferiti in Ucraina e hanno preso le armi contro Le forze russe lì.
MICHAEL WASIURA/NEWSWEEK

Le autorità di Varsavia e Vilnius stanno rispondendo alla presenza di Wagner con vigilanza e cautela. Il 10 agosto, il ministro della Difesa polacco Mariusz Blaszczak ha annunciato che fino a 10.000 soldati del suo paese sarebbero stati ridistribuiti più vicino al confine bielorusso. Tuttavia, una reazione eccessiva alla minaccia percepita potrebbe anche funzionare a vantaggio di Mosca.

“Qualsiasi distrazione che fa scattare l’allarmismo in Occidente riguardo alla situazione lungo il confine della NATO con la Bielorussia aiuta la Russia scoraggiando il sostegno all’Ucraina”, ha detto Kateryna Stepanenko, analista dello spazio informativo russo con l’Istituto per lo studio della guerra. Newssettimana.

Risalenti a un’epoca precedente all’invasione russa, gli aiuti occidentali a Kiev hanno seguito un ciclo prevedibile. Quasi ogni volta che il governo del presidente Volodymyr Zelensky ha richiesto una nuova forma di armamento, dai missili anticarro Javelin ai sistemi di razzi a lancio multiplo HIMARS, dai principali carri armati di fabbricazione occidentale agli aerei F-16, il conseguente dibattito nelle capitali occidentali sull’opportunità di questo prossimo passo potrebbe finalmente rappresentare un’escalation che viola una qualche non dichiarata “linea rossa” del Cremlino che ha ritardato la consegna di armamenti critici oltre la data in cui le forze ucraine avrebbero potuto farne il miglior uso possibile.

Quel dibattito si è ora spostato sulla fornitura di ATACMS, missili balistici tattici che darebbero all’Ucraina un’arma con la portata necessaria per colpire obiettivi significativamente più profondi all’interno della Crimea occupata dai russi. Date le circostanze, è evidente l’incentivo del Cremlino a tentare di indurre un altro ritardo.

“Potremmo fornire all’Ucraina capacità di attacco a lungo raggio che renderebbero insostenibile la presenza russa in Crimea”, ha spiegato Hodges. “Se la flotta russa del Mar Nero non fosse più basata a Sebastopoli, non avrebbe più la capacità di interrompere le spedizioni di grano in Ucraina, di posare mine nel Mar Nero occidentale, di salire a bordo di navi mercantili”.

“Eppure non forniamo all’Ucraina tutto ciò di cui ha bisogno per vincere”, ha aggiunto, “in gran parte perché abbiamo permesso alle narrazioni del Cremlino di distrarci dal raggiungere un consenso sull’obiettivo di una rapida e decisiva vittoria ucraina. i nostri interessi strategici”.

Mentre resta da vedere se alle forze Wagner in Bielorussia verrà mai effettivamente ordinato di tentare di intraprendere il tipo di azioni che potrebbero provocare una risposta più cinetica da parte delle guardie di frontiera occidentali o del personale militare, l’esperto della sfera informativa dell’ISW Stepanenko ha avvertito che un tale sviluppo , anche se dovesse accadere, dovrebbe essere visto come un tentativo russo di influenzare l’opinione pubblica occidentale piuttosto che come un serio segnale che gli aiuti occidentali all’Ucraina sono diventati il ​​catalizzatore di una temuta escalation del conflitto.

“Il tempo e l’energia che dedichiamo a discutere di Wagner in Bielorussia sono tempo ed energia che non possono essere spesi concentrandosi sulla vera guerra in Ucraina e prendendo le misure necessarie per garantire che Kyiv riceva tutto ciò di cui ha bisogno per vincere”. Stepanenko ha detto. “E i russi lo capiscono.”

Né il Ministero degli Affari Esteri russo né quello bielorusso hanno risposto Newsweek richieste di commento entro il momento della pubblicazione.

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