L’immagine dell’embrione di dinosauro tra i 9 vincitori “spettacolari” del concorso Natura

Molte delle meraviglie del mondo naturale sono state catturate in una selezione di immagini scattate da ricercatori di tutto il mondo in un concorso fotografico.

Le immagini rivelano una visione affascinante della ricerca scientifica, mostrando sia la bellezza che gli orrori della vita, dai funghi parassiti e le balene morte alle uova di dinosauro e la conservazione degli squali.

Le immagini sottostanti sono i vincitori e i secondi classificati nel BMC Ecologia ed Evoluzione concorso periodico. Gli scienziati hanno inviato le loro foto migliori nelle categorie: ricerca in azione, protezione del nostro pianeta, piante e funghi e paleoecologia.

Paleoecologia

Il vincitore della categoria Paleoecologia è stata un’immagine di Jordan Mallon del Canadian Museum of Nature, che mostra un’illustrazione dell’interno di un uovo di dinosauro. Questo si basa sul ritrovamento di una coppia di uova ed embrioni di dinosauro adrosauriide provenienti dai letti rossi del Cretaceo superiore della Cina tra 72 e 66 milioni di anni fa.

uovo di dinosauro
Una sbirciatina all’interno di un uovo di adrosauro.
Inviato da Jordan Mallon. Restauro di Wenyu Ren.

“La dimensione relativamente piccola delle uova e la natura non specializzata degli embrioni di dinosauro all’interno suggeriscono che i primi adrosauri deponessero uova piccole e schiudessero giovani altriziali. Gli adrosauri più derivati ​​alla fine deposero uova quasi quattro volte più grandi in volume e schiusero giovani corrispondentemente più grandi, ” ha detto Mallon nel BMC Ecologia ed Evoluzione editoriale. “Questa immagine digitale raffigura un esempio di adrosauro ‘primitivo’ che si sviluppa all’interno della sicurezza del suo piccolo uovo sapientemente realizzato da Wenyu Ren.”

L’immagine del secondo classificato, scattata da Jasmina Wiemann, paleobiologa molecolare del Negaunee Integrative Research Center, Field Museum of Natural History, mostra un vaso sanguigno di dinosauro fossilizzato risalente a 150 milioni di anni fa.

nave dinosauro
La microscopia rivela un vaso sanguigno di dinosauro diplodocide estratto.
Attribuzione: dott.ssa Jasmina Wiemann

“Una volta considerata paradossale, la conservazione dei fragili tessuti molli è ora nota per essere il risultato della trasformazione chimica di proteine, lipidi e zuccheri originali che si verificano durante la fossilizzazione, consentendo a tali fragili prove della vita passata di sopravvivere per milioni di anni!” Wiemann ha detto nell’editoriale.

Piante e funghi

Il vincitore della categoria Piante e funghi è stato qualcosa uscito direttamente da HBO L’ultimo di noi, che mostra una formica che viene rilevata dal fungo della formica zombi Ophiocordyceps. La foto, scattata da João Araújo, un micologo del Giardino Botanico di New York, mostra il corpo fruttifero del fungo che fuoriesce dalla testa della formica.

Questo fungo infetta il corpo e il cervello di una formica, assumendo il controllo del suo comportamento.

formica aperta
Un fungo micoparassita che parassita il corpo fruttifero di un fungo zombie-formica.
Attribuzione: João Araújo

“Una volta che la spora fungina è germinata nella formica, inizia a dividersi in singole cellule simili a lieviti che crescono e si moltiplicano nell’emolinfa (il fluido che contiene il sangue degli insetti) e si diffonde in tutto il corpo”, William C. Beckerson, un ricercatore post-dottorato in biologia molecolare e genetica presso l’Università di Utrecht nei Paesi Bassi, ha detto in precedenza Newssettimana.

“Inizialmente, l’insetto continua la sua vita normalmente; tuttavia, dopo alcuni giorni, le cellule fungine iniziano a secernere molte sostanze chimiche diverse che modificano il comportamento dei loro ospiti. Queste formiche, che sono in genere creature molto sociali con compiti definiti in il nido, si allontanano improvvisamente dal nido e dai loro ruoli, mostrano cambiamenti nelle capacità motorie tra cui spasmi e una camminata barcollante, interrotta […] cicli che li portano a vagare continuamente indipendentemente dal giorno o dalla notte […].”

Il secondo classificato di Plants and Fungi mostra anche un orribile caso di infezione fungina negli invertebrati. Scattata da Roberto García-Roa, un biologo evoluzionista e fotografo di conservazione affiliato all’Università di Lund in Svezia, questa immagine mostra un ragno preso da un fungo parassita, che può essere visto esplodere attraverso il suo corpo.

fungo ragno
Un ragno apparentemente sconfitto da un fungo parassita.
Attribuzione: Roberto García-Roa

“Sebbene non sia raro incontrare insetti parassitati da funghi ‘zombi’ in natura, è raro assistere a grandi ragni che soccombono a questi conquistatori fungini. Nella giungla, vicino a un ruscello, si trovano i resti di una conquista plasmata da migliaia di di anni di evoluzione”, ha detto García-Roa nell’editoriale.

Proteggere il nostro pianeta

Nella categoria Protecting Our Planet, l’immagine seconda mostra il rilascio di uno squalo pinna nera appena nato (Carcharhinus melanopterus) a Moorea, Polinesia francese. La foto, scattata da Victor Huertas, un ricercatore post dottorato dell’Hoey Reef Ecology Lab della James Cook University in Australia, mostra la mano di Jodie Rummer, professore alla James Cook University.

“Il professor Rummer guida Physioshark, un gruppo di ricerca con sede presso la James Cook University in Australia, che indaga sull’impatto del cambiamento climatico sulle prestazioni fisiologiche degli squali appena nati nei vivai di squali tropicali”, ha affermato Huertas nell’editoriale.

rilascio dello squalo
Proteggere le generazioni future di squali di barriera. Un ricercatore libera un neonato squalo pinna nera (Carcharhinus melanopterus) a Mo’orea, nella Polinesia francese.
Attribuzione: Victor Huertas

“Questi habitat si trovano tipicamente in acque poco profonde e sono quindi altamente esposti all’aumento delle temperature e alla diminuzione delle concentrazioni di ossigeno. Il team di Physioshark sta sbrogliando le sfide che gli squali appena nati devono affrontare in condizioni ambientali in rapido cambiamento. La professoressa Rummer e i suoi studenti sono stati finora in grado di mostrare come, nonostante l’onere che il cambiamento climatico sta ponendo sulla fisiologia dei giovani squali, questi stiano mostrando un’eccezionale resilienza a questi cambiamenti, dando agli scienziati la speranza che saranno in grado di adattarsi a un oceano che si riscalda”.

L’immagine vincitrice, anch’essa scattata da García-Roa, mostra un progetto di apicoltura presso il Centro di conservazione degli scimpanzé in Guinea.

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Apicoltura sostenibile per gli scimpanzé.
Attribuzione: Roberto García-Roa

“Questa foto mostra come si possono combinare aspetti molto diversi della conservazione della fauna selvatica”, ha detto nell’editoriale Josef Settele, membro senior del comitato editoriale. “Qui, l’apicoltura contribuisce a creare reddito e sottolinea il valore delle foreste e l’importanza del funzionamento degli ecosistemi per fornire servizi ecosistemici come l’impollinazione e il miele. Attraverso le attività catturate nella foto, la conservazione degli scimpanzé – i nostri parenti stretti – è un risultato fondamentale dell’impegno della comunità. Per me, questa foto mostra una grande situazione vantaggiosa per tutti e un eccellente esempio di come si può contribuire a proteggere il nostro pianeta”.

Ricerca in azione

Il secondo classificato di questa categoria mostra un’immagine aerea di un’autopsia eseguita su una megattera morta arenata su una spiaggia nel Regno Unito. L’immagine è stata catturata da James Bunyan di Tracks Ecology e presentata da Paul Thompson, un professore del Università di Aberdeen.

“Il recupero post caccia alle balene delle popolazioni di balene megattere del Nord Atlantico ha portato ad un aumento degli avvistamenti di questa specie nelle acque costiere del Regno Unito, ma ciò aumenta anche il rischio di intrappolamento nelle acque costiere”, ha spiegato Thompson nell’editoriale.

“Nel maggio 2023, una giovane megattera si è arenata nella Loch Fleet National Nature Reserve nella Scozia nordorientale, attirando l’attenzione della comunità scientifica. I colleghi dello Scottish Marine Animal Stranding Scheme dell’Università di Glasgow hanno condotto un’autopsia di questa balena, confermando l’annegamento in seguito l’entanglement è stata la causa più probabile della morte Questa immagine è stata tratta da una serie catturata dalla fotografia UAV, documentando l’autopsia e producendo un modello 3-D della balena utilizzando tecniche fotogrammetriche che sono state sviluppate per studiare la struttura dimensionale della popolazione di foche. “

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I ricercatori dello Scottish Marine Animal Stranding Scheme dell’Università di Glasgow conducono un’autopsia di una megattera arenata.
Attribuzione: inviata dal professor Paul Thompson, foto catturata da James Bunyan da Tracks Ecology

Il vincitore di questa categoria, anch’esso ripreso da Huertas, mostra un veicolo subacqueo telecomandato (ROV) rilasciato a Diamond Reef nel Coral Sea Marine Park, che utilizzerà foto e videocamere per rilevare profondità oltre la portata dei subacquei.

“Questa fotografia cattura l’essenza dello studio ecologico”, ha detto nell’editoriale Luke Jacobus, membro del comitato editoriale senior. “Mette in mostra immagini nitide e una buona narrazione mentre vediamo gli esseri umani agire all’interfaccia tra l’atmosfera e l’idrosfera. Il movimento dell’acqua e il dispositivo scientifico ci invitano a essere curiosi del nostro mondo dinamico”.

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Esplorando il profondo. I ricercatori dell’Hoey Reef Ecology Lab schierano un ROV sottomarino a Diamond Reef all’interno del Coral Sea Marine Park.
Attribuzione: Victor Huertas

Vincitore assoluto

Il vincitore dell’intero concorso è stato preso da Cornelia Sattler della Macquarie University in Australia, che mostra un fungo invasivo dei pori arancione (Favolaschia calocera) fioritura.

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Un fungo invasivo del poro arancione pone conseguenze ecologiche sconosciute per gli ecosistemi australiani.
Attribuzione: Cornelia Sattler

“Nonostante il suo aspetto innocente e bello, il fungo del poro arancione è una specie invasiva in Australia”, ha detto Sattler. “Questa specie sta sostituendo altri funghi e si sta diffondendo in tutta la foresta pluviale australiana. I corpi fruttiferi di colore arancione brillante crescono tipicamente su legno morto e possono diffondersi attraverso le spore, spesso trasportate dall’uomo”.

Hai un suggerimento su una storia scientifica che Newssettimana dovrebbe coprire? Hai una domanda sulla fotografia scientifica? Fatecelo sapere tramite [email protected].

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